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    Quattro esperimenti scientifici per rivelare i segreti della natura ai bambini

    Cosa vi serve:• Una padella o un piatto adatto per il microonde

    • Acqua

    • ¼ di tazza di zucchero

    • 5 piatti trasparenti

    • 4 pezzi di carta bianca o schede indice

    • 1 pezzo di cartoncino rosso (oppure una scheda indice colorata di rosso)

    Cosa fare: riscaldate lo zucchero con una tazza d’acqua fino a quando non è completamente sciolto. Mettete da parte per raffreddare. Riempite quattro piatti trasparenti con acqua normale e metteteli sopra la carta bianca. Riempite l’ultimo piatto con l’acqua zuccherata e mettetelo sopra il cartoncino rosso. Disponete i piatti in fila all’esterno.

    Nei giorni successivi, guardate per vedere se le api si avvicinano ai piatti. Verso quale volano prima? Qualche giorno dopo aver visto le api andare verso il piatto con acqua zuccherata, spostate il piatto – insieme al suo cartoncino rosso, in un altro punto. Le api lo seguono?

    Successivamente, scambiate i cartoncini in modo che quello rosso sia ora sotto un piatto d’acqua semplice. Cosa accade nei due giorni successivi? Ora lasciate i cartoncini dove sono ma scambiate il piatto d’acqua zuccherata con un altro piatto di acqua semplice con carta bianca sotto. Come reagiscono le api?

    Scienza fantastica: durante l’inverno, le api si raggruppano in uno stato d’ibernazione per sopravvivere alle temperature fredde. Quando arriva il clima caldo, le api lasciano l’alveare alla ricerca del loro cibo-nettare, che è acqua zuccherata creata dalle piante.

    Le api trovano il cibo grazie alla vista e all’olfatto. Non riescono a vedere i colori esattamente come fanno gli umani, ma possono comunque distinguere colori, motivi e persino la luce ultravioletta. I fiori dai colori vivaci (ad esempio, il cartoncino rosso) diventano un bersaglio per le api mellifere e altri impollinatori: è il motivo per cui i fiori sono così colorati.

    Le api hanno una grande memoria, quindi una volta che un’ape associa qualcosa al cibo, è probabile che ritorni. I cicalini verranno probabilmente attirati prima dalla carta rossa ma potrebbero anche trovare l’acqua zuccherata grazie all’odore, anche senza il cartoncino rosso. Osservate per vedere se le api seguono la carta colorata e quanto velocemente individuano la nuova posizione dell’acqua zuccherata.

    Sezionate un fiore per vedere come si riproducono le piante LEGGI TUTTO

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    Come crescere un “piccolo genio” in famiglia

    La maggior parte dei bambini è istintivamente creativa e curiosa. Ma alcuni lo sono in maniera ossessiva e questo li porta, da adulti, a rivoluzionare il loro ambito di competenza o addirittura il mondo. Wolfgang Amadeus Mozart componeva musica già a quattro anni; Pablo Picasso disegnava su qualsiasi cosa sin da bambino. E Catherine Beni si è diplomata al liceo a 11 anni e ha conseguito un dottorato in matematica applicata prima dei venti.I bambini prodigio come Mozart e Picasso sono rari, infatti la gran parte di loro non è in grado di sostenere quell’energia creativa per un’intera vita e spesso finisce per soffrire di esaurimento o altri mali. Sebbene un bambino prodigio possa anche essere definito “genio creativo”, le persone considerate geni emergono da adulte, dopo che hanno avuto il tempo di ottenere una profonda conoscenza nell’ambito della materia di cui sono appassionate.

    Mentre si ritiene che gli artisti e i musicisti possiedano la creatività, i matematici e gli scienziati che lasciano il segno lo fanno attraverso l’invenzione creativa di nuovi metodi e concetti. Pertanto chiunque raggiunga il livello del genio, argomenta la studiosa di talenti e psicologa Dona Matthews, deve essere necessariamente una persona creativa.

    Fondamentalmente i geni sono adulti capaci di essere creativi – creano nuove connessioni partendo dalla loro conoscenza di base – a un livello estremamente alto. Si distinguono perché fervono di idee su come “usare” le loro conoscenze e progettare nuove cose a livelli unici. E spesso questa conoscenza inizia proprio con un’ossessione infantile.

    Come si sviluppa un genio che non sia precoce? Non c’è una singola ricetta, ma gli esperti concordano sul fatto che alcuni elementi chiave sono comuni: intelligenza, creatività e determinazione. Ancora più esplicativo: il QI elevato non equivale necessariamente a un genio. Uno studio dello psicologo di Stanford Lewis Terman, agli inizi del XX secolo, ha evidenziato che un QI alto non preannuncia il futuro successo creativo. “Abbastanza intelligente” – 120 o simili – è sufficientemente buono, scrive la psicologa dell’Università statale dell’Iowa Nancy Andreasen.

    Quindi vostro figlio potrebbe non essere un prodigio. E, per definizione, vostro figlio non è ancora nemmeno un genio. Ma promuovendo la sua creatività e sostenendo quelle sue ossessioni apparentemente frivole si può determinare un impatto importante e positivo a lungo termine sulla sua personalità e sulle sue passioni. E questo potrebbe aiutarlo a sviluppare il proprio genio personale.

    La biologia della creatività

    Il modo in cui alcuni cervelli sono strutturati potrebbe avere qualcosa a che fare con la modalità in cui il genio emerge.

    La ricerca ha dimostrato che gli adulti considerati geni forse possiedono più neuroni ammassati in alcune aree del cervello, il che renderebbe il loro cervello più efficiente nell’elaborare determinati tipi di informazioni. Albert Einstein aveva più cellule gliali in alcune regioni: queste cellule sono responsabili per la cura e il nutrimento dei neuroni e questo vuol dire che alcune parti del cervello di Einstein erano alimentate meglio in senso strettamente reale. Altri studi hanno riscontrato un aumento dello spessore corticale e differenti densità di materia grigia e bianca nel cervello di persone altamente creative.

    Sebbene la scienza sia ancora in evoluzione, quello che gli scienziati ora sanno è che la creatività coinvolge l’intero cervello, e non si tratta quindi solo della vecchia storia delle abilità di sinistra e destra. Inoltre, il neuroimaging funzionale ha dimostrato che il pensiero creativo impegna una rete di attività in tutta la corteccia e in entrambi gli emisferi. Le aree nella corteccia frontale, l’ippocampo, i gangli basali e i tessuti connettivi della “materia bianca” sono tutti fondamentali nei processi creativi.

    Anche la genetica potrebbe svolgere un ruolo. I tratti della personalità che si riferiscono alla creatività possono essere ereditati a livello familiare, afferma Zach Hambrick, neuroscienziato cognitivo che studia la genetica delle competenze presso l’Università statale del Michigan. Lo studioso afferma che questi tratti includono l’apertura alle idee e la capacità di apprendere da diverse aree della conoscenza per poi mettere insieme quelle stesse idee al fine di risolvere i problemi e adattarsi a situazioni diverse.

    Sebbene questo possa accadere, Matthews, autrice di Beyond Intelligence, spiega che non è corretto pensare che gli individui nascano con un’eccezionale capacità creativa così come non è del tutto corretto pensare che le persone nascano con una conoscenza già definita “intelligenza”.

    “La maggior parte di quelli che poi finiscono per essere “geni” non si presentano come bambini eccezionali”, spiega. “Si tratta, infatti, di qualcosa che si sviluppa nel tempo – le persone trovano la loro area di passione e la seguono. Nessuno nasce genio”.

    I benefici della creatività nei bambini

    Quindi se vostro figlio non è nato genio, come potrebbe diventarlo? Intelligenti e inesorabilmente motivati, i geni sono estremamente curiosi, aperti, immaginativi e inventivi; inoltre, non hanno paura di rischiare e di commettere errori, afferma Claudia Kalb, autrice di Spark: How Genius Ignites, From Child Prodigies to Late Bloomers. I genitori possono incoraggiare lo sviluppo di questi tratti che li aiuteranno poi per tutta la vita futura in ogni caso.

    La prima infanzia è la prima volta in cui si apprende e il gioco è fondamentale per imparare. Dalla nascita fino ai sei anni, le connessioni neurali si formano a un ritmo rapido, da 2.500 sinapsi per neurone alla nascita a 15.000 per neurone quando un bambino ha due o tre anni.

    Il gioco permette “alle connessioni neurali di svilupparsi in modo molto più complesso”, spiega Matthews. Questo, dice la psicologa, aiuta i bambini a trovare idee che attirano le loro conoscenze in una varietà di materie. “Sviluppare quei percorsi neurali ti rende più intelligente”.

    Incoraggiare la naturale curiosità di un bambino attraverso il gioco può aiutarlo a connettersi con quegli interessi che potrebbero poi trasformarsi in una passione. Per esempio, il gioco creativo, con la sua apertura e l’inventività, aiuta i bambini a sviluppare personalità e gusti, così come li aiuta a comprendere il mondo complicato che si muove intorno a loro. Inoltre, aiuta ad allenare il “pensiero divergente”, ovvero la capacità di esplorare le molteplici possibili soluzioni a un unico problema.

    La risoluzione creativa dei problemi sviluppa anche la sicurezza di sé, afferma Stephen Chevalier-Putnam, direttore della Meeting House Montessori School a Braintree, in Massachusetts.

    “Se, nel tempo, ai piccoli è stato concesso di correre rischi creativi e hanno avuto successo, come risultato saranno bambini indipendenti e sicuri di sé”, afferma. “I bambini che sono propensi a correre rischi creativi sono anche disposti a provare cose diverse e ad affrontare i problemi in modo alternativo”.

    Promuovere la creatività nei bambini

    Gli esperti ripetono a gran voce un consiglio su come aiutare i bambini a formare la loro creatività: lasciate che i bambini prendano il controllo. Questo, spiega Chevalier-Putnam, li rende più abili a capire perché qualcosa ha funzionato o non lo ha fatto, quindi la prossima volta che si troveranno ad affrontare una situazione simile potranno scegliere un approccio appropriato.

    Ecco alcune idee per iniziare

    Esplorare. Hambrick sostiene che l’ossessione di un bambino può avere una componente genetica. Ecco perché raccomanda di consentire ai bambini di esplorare in modo creativo una varietà di interessi e ambienti al fine di individuare le aree in cui eccellere. Sebbene il duro lavoro svolga certamente un ruolo, i bambini a cui viene concesso di esplorare in modo creativo hanno più probabilità di trovare la loro “nicchia”, un’area in cui possono sfruttare al meglio i loro tratti genetici.

    Seguire. “Le passioni infantili possono essere davvero importanti e le persone, da bambine, possono avere interessi davvero forti che non dovrebbero essere tralasciati come semplici hobby”, afferma Kalb. “Se hanno una passione davvero forte per qualcosa, si impegneranno duramente”.

    Ascoltare. Nutrire la creatività di un bambino può richiedere un buon compromesso tra spingerlo a sviluppare quei punti di forza che noi riteniamo interessanti o utili e lasciarlo scoprire cosa gli interessa davvero. Matthews dice che la sua regola numero uno è quella di ascoltare attentamente per stabilire un senso di fiducia tra noi e nostro figlio. “Assicuratevi di non imporre i vostri interessi”, afferma. “Prestate attenzione alla curiosità di vostro figlio e mantenete la vostra mente aperta per comprendere chi è davvero il bambino”.

    Giocare. “Non guardereste Einstein che sviluppa teoremi per poi dire”, ‘sta giocando’, ma ci sono grandi collegamenti tra creatività e gioco”, afferma Matthews. Destreggiarsi nell’imprevedibilità, il problem-solving di gruppo e affrontare sfide sono tutte cose che avvengono naturalmente durante il gioco.

    Riposare. Ripetete questo mantra: per un bambino annoiarsi va assolutamente bene, passare del tempo senza tablet o altre attività. “Se un adulto pianifica costantemente il tempo dei bambini, o dice loro cosa si farà subito dopo, quando avrà il bambino l’opportunità di creare la propria indipendenza?” domanda Chevalier-Putnam. Matthews dice che i periodi morti spesso portano i più piccoli a scoprire attività che a loro piacciono così tanto da restarne completamente assorbiti. “Il concetto di ‘flusso’ – ovvero il senso di impegno in qualcosa scevro da tempistiche – è una dimensione davvero importante della creatività”, afferma Matthews.

    Fallire. In Spark, Kalb scrive di come, da bambina, la fondatrice di Spanx Sarah Blakely ha ricevuto reazioni positive da suo padre riguardo a insuccessi e fallimenti e attribuisce la sua capacità di resilienza al messaggio di suo padre “Se fallisci, il peggio è già accaduto”. Dunque, resistete all’impulso di correggerli o prendere il sopravvento. “I bambini fanno cose che, il più delle volte, ci sembrano brutte o imperfette”, afferma Mathieu Penot, che ha aiutato a creare due piattaforme di apprendimento creativo pratico per bambini: Dowit e Lelu. “Ma quando i genitori intervengono per ‘aiutare’, “semplicemente il bambino non impara a cavarsela da solo. Un po’ di frustrazione fa bene”.

    Comprendere. Penot aggiunge che è importante provare a vedere gli sforzi creativi di un bambino attraverso i suoi occhi. Quindi chiedete: perché hai disegnato questa cosa in quel modo? Perché hai tagliato quel pezzo in quella forma? “Quando lo farete”, dice, “vi renderete conto di quanta profondità c’è nel pensiero di un bambino, una profondità che non avreste mai immaginato”. LEGGI TUTTO

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    La pandemia di coronavirus sta alimentando la paura dei germi nei più piccoli?

    Ma l’ansia del figlio di St-Esprit, alimentata dal COVID-19, è tutt’altro che un caso isolato. In un sondaggio pubblicato lo scorso autunno dall’American Psychological Society, oltre il 75% degli adulti intervistati ha citato la pandemia come una fonte significativa di ansia; un’analisi del CDC pubblicata a novembre ha invece riportato che la percentuale di visite al pronto soccorso legate alla salute mentale dei bambini di età compresa tra 5 e 11 anni è aumentata del 24% negli ultimi 12 mesi.La paura dei germi non è necessariamente un problema. Dopotutto essere consapevoli dei potenziali pericoli di germi, ragni o estranei ha benefici evolutivi. La preoccupazione, dicono gli esperti, arriva quando una sana cautela si trasforma in un’ossessione in grado di sconvolgere la vita.

    “La linea di confine tra sane abitudini e preoccupazioni con derive psichiatriche dipende, in realtà, dal livello di compromissione causato al singolo individuo dalle circostanze o dai comportamenti”, afferma Joseph McGuire, assistente professore di psichiatria e scienze comportamentali presso la Johns Hopkins University.

    La pandemia trasformerà una generazione di bambini in un’orda armata di disinfettante intenta a evitare ogni maniglia? Gli esperti dicono che probabilmente non sarà così, ma i genitori dovrebbero comunque sapere a quali segnali prestare attenzione e come sviluppare strategie per aiutare i bambini a gestire le loro naturali paure.

    Fobie, ansia e bambini

    Le paure infantili sono una componente fisiologica della crescita che appare e svanisce a seconda dello stadio di sviluppo. I neonati, ad esempio, hanno paura degli estranei; i bambini piccoli del buio.

    Secondo Kate Fitzgerald, co-direttrice del Child OCD & Anxiety Disorders Program presso l’Università del Michigan, la maggior parte dei bambini supera queste ansie all’età di circa 10 anni ovvero quando matura quella porzione del cervello responsabile dell’adattamento comportamentale e del processo decisionale. Ma in alcuni casi, le ansie possono persistere e diventare condizioni patologiche.

    Germofobia  è un termine usato per descrivere una maggiore preoccupazione dei germi. D’altra parte, i sintomi delle fobie cliniche sono “solitamente innescati da stimoli esterni osservabili”, spiega Fitzgerald. Siccome noi non siamo in grado di sentire, vedere o annusare i germi, i casi estremi di “germofobia” sono solitamente attribuiti ad altri disturbi.

    Quei bambini che, in tempi pre-COVID, avrebbero esitato a lavarsi le mani prima di cena, ora molto probabilmente si “annaffiano” di disinfettante e tengono a distanza tutte quelle persone che non fanno parte del nucleo familiare. E nel nostro strano nuovo mondo, queste sono tutte precauzioni razionali, non patologiche.

    Ma quando il comportamento inizia a influenzare la vita quotidiana di un bambino, è allora che la germofobia potrebbe effettivamente rappresentare qualcos’altro. I medici potrebbero ritrovarsi a diagnosticare a un bambino un disturbo ossessivo compulsivo (DOC), che è caratterizzato da pensieri ossessivi associati a rituali che alleviano l’ansia generata da quei pensieri (“Potrei mandare a fuoco la casa quindi devo controllare ripetutamente la stufa”) o un generico disturbo d’ansia (GAD) in cui le preoccupazioni relative a diversi problemi persistono per almeno sei mesi.

    Tuttavia McGuire afferma che la paura limitata ai germi è rara. “Il più delle volte, quel tipo di paura non viene percepita in maniera isolata”, afferma. Ad esempio, se limiti il ​​tipo di cibo che mangi perché hai paura di essere contaminato, in realtà non hai davvero paura di un certo tipo di cibo. Lo stesso pensiero si applica ai disturbi legati ai germi: la paura va molto oltre il pensiero di alcune particelle invisibili in grado di invadere il nostro corpo.

    Sulla base degli studi di scansione RMF, Fitzgerald teorizza che i bambini con DOC abbiano circuiti neurali, ovvero che controllano il processo decisionale basato sugli obiettivi, meno sensibili. Fitzgerald paragona questa situazione a un sistema di allarme per comportamenti irrazionali: in questi bambini, l’allarme è troppo basso, quindi lottano per rispondere adeguatamente alle paure irrazionali. Il suo team ha anche rilevato somiglianze neurologiche nei bambini affetti da GAD e DOC: entrambi hanno interruzioni nelle connessioni tra quelle parti di cervello che elaborano le minacce e prendono decisioni.

    Studi su adulti hanno dimostrato che quando il disturbo ossessivo compulsivo viene trattato, con farmaci o terapia, l’attività anormale in questi circuiti neurali scompare. Fitzgerald sta attualmente lavorando per replicare questi risultati anche nei bambini.

    Quando i vostri figli sembrano avere un problema

    Secondo Sheryl Ziegler, psicologa del Colorado, gli input esterni come una pandemia globale possono indurre disturbi d’ansia e DOC nei bambini. Ma la stragrande maggioranza dei casi indica una predisposizione a questo tipo di disordini anche se non sono mai stati diagnosticati prima. Una volta che una condizione è stata determinata, i genitori spesso ricordano i sintomi lievi delle prime fasi dello sviluppo del bambino, come magari l’espressione di estrema preoccupazione per l’incontro con nuove persone.

    Resta comunque il grande quesito di base: in un mondo in preda a una pandemia che tiene tutti sul filo del rasoio, come possono i genitori distinguere tra risposte razionali e irrazionali a una minaccia molto reale? Ziegler consiglia ai genitori di considerare l’impatto che queste paure hanno sulla vita di tutti i giorni dei propri figli. Ecco alcune domande da considerare:

    • I vostri figli esprimono sentimenti d’impotenza? (“Perdo il controllo se qualcuno si trova a meno di due metri da me”).

    • Le loro preoccupazioni per i germi e la contaminazione sono costanti e incontrollabili e per fronteggiarle devono adottare comportamenti compulsivi? (“Devo lavarmi le mani per 10 minuti ogni volta che tocco la maniglia di una porta”).

    • Hanno bisogno di frequenti rassicurazioni? (“Prometti che non mi ammalerò?”).

    • Le loro routine si sono interrotte al fine di evitare situazioni in cui potrebbero essere esposti ai germi? (“Non vado a scuola perché non voglio dover usare il bagno”).

    • Presentano sintomi fisici come palmi sudati, battito cardiaco accelerato, mancanza di respiro, mal di stomaco o mal di testa?

    Soprattutto ora, spiega Ziegler, le risposte possono coinvolgere un ampio spettro di possibilità ed essere ancora considerate normali. Se, tuttavia, vostro figlio trascorre gran parte della giornata in preda a queste ansie, le percepisce intensamente e non riesce a rassicurarsi tramite una discussione razionale, chiedete l’aiuto di uno psicoterapeuta.

    Come aiutarli nella vita di tutti i giorni

    Ma anche i bambini con una lieve germofobia, la cui sana attenzione ai germi potrebbe essere un po’ ossessiva ma non influisce sulla loro vita quotidiana, possono trarre qualche vantaggio.

    Ziegler incoraggia i genitori a fare una verifica con i bambini per capire come si sentono ascoltando le loro risposte senza interrompere o giudicare. Approvate le loro preoccupazioni ma non rafforzartele: “Sì, il COVID-19 è nella nostra comunità e rappresenta ancora un rischio relativo”.

    Continuate con una piccola sfida per arginare il comportamento ansioso: “Se devi toccare qualcosa che è considerato molto ‘maneggiato’, poi lavati le mani per 20 secondi. Noi crediamo davvero che questo sia un modo sicuro per toglierti dalle mani tutto ciò che potrebbe essere dannoso per te”.

    Infine, esponeteli gradualmente alle loro paure in modo sicuro e controllato. Ad esempio, potreste portarli con voi al supermercato durante i periodi di traffico ridotto e mostrare loro le ragionevoli misure che adottate per restare in sicurezza.

    Si tratta di strategie che si rifanno ai trattamenti standard per il disturbo ossessivo compulsivo e i disturbi d’ansia che implicano l’identificazione e la sfida dei pensieri negativi nonché la soppressione dei comportamenti che garantiscono un sollievo temporaneo dalla paura (come lavarsi costantemente le mani).

    I genitori devono anche creare un sano equilibrio tra cautela ed eccessiva cautela, afferma Carolyn Ievers-Landis, psicologa degli ospedali universitari dell’Ohio. “Se siete persone che parlano molto delle notizie o che svolgono certi rituali, i vostri figli potrebbero pensare, ‘Wow, sono davvero in pericolo; tutto questo mi può davvero colpire’”, spiega la psicologa.

    Anche le distrazioni possono aiutare a interrompere il ciclo dell’ossessione da germi. “Pianificate attività, fate cose divertenti insieme e assicuratevi che i bambini abbiano una sorta di “accesso” ai loro amici e alla famiglia allargata”, suggerisce Ievers-Landis. Ad esempio, quando la sua famiglia ha trascorso mesi a salvare le rane da una piscina in attesa di distruzione, l’impatto relativo alla lettura ossessiva di notizie correlate al virus si è molto ridotto.

    Una volta passata la pandemia, come si adegueranno i bambini a cui è stato insegnato a lavarsi le mani e mantenere una distanza di almeno due metri? Rientrare nella società sarà difficile per tutti, ma i bambini che hanno sperimentato livelli più elevati di ansia durante la pandemia potrebbero aver bisogno di cure e supporto aggiuntivi, afferma Ievers-Landis.

    Tuttavia, “I bambini sono incredibilmente flessibili, anche i più piccoli”, aggiunge. “ Si adatteranno alla nuova normalità”. LEGGI TUTTO

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    Lettura e creatività: come convincere i bambini a leggere di più

    Come molti genitori sanno bene, il tempo trascorso davanti agli schermi è aumentato a dismisura durante la pandemia. Secondo uno studio pubblicato su Nature il tempo di utilizzo dei dispositivi ricreativi è aumentato del 67% tra i bambini dai 4 ai 17 anni durante il lockdown in Germania. Dubit Limited ha riscontrato un aumento dell’11% del tempo trascorso sugli schermi tra i bambini statunitensi di età compresa tra 2 e 15 anni; l’utilizzo di laptop è aumentato del 52%, probabilmente a causa della didattica a distanza.
    Anche se nessuno studio ha dimostrato che l’aumento del tempo passato su schermo ha comportato una riduzione del tempo di lettura ricreativa, ciò è comunque possibile, afferma Christine Elgersma, redattore senior delle risorse di apprendimento presso Common Sense Media. E la combinazione di perdita di apprendimento derivante da interruzioni scolastiche insieme a un minor tempo speso a leggere potrebbe portare diverse conseguenze.
    La ricerca ha costantemente collegato l’attività di lettura a una predisposizione al successo accademico, a una maggiore empatia e a una più profonda comprensione del mondo, tutte cose che la maggior parte dei genitori desidera per i propri figli. Ma se gli schermi hanno preso il sopravvento sulle vite dei vostri figli, voi genitori siete ancora in tempo per riportarli verso i libri, afferma Maria Russo, ex redattrice di libri per bambini al New York Times e coautrice di How to Raise a Reader.
    “Se volete che i vostri figli diventino lettori, dovete aiutarli a trovare i libri che amano” spiega Russo. “Ciò significa che il vostro compito non è tanto quello di assillarli a leggere o privarli dei loro dispositivi ma aiutarli a scoprire il genere di libri che li entusiasma”.
    Russo ammette che potrebbe forse volerci un po’ più di lavoro rispetto a prima ma i metodi che i genitori possono utilizzare per incoraggiare i bambini alla lettura non sono cambiati in tempo di pandemia. Ecco, quindi, alcuni suggerimenti da provare:
    Attingete ai loro interessi. Abbinate i libri alle fissazioni dei bambini, che si tratti di animali, storia o Minecraft, e ne resteranno di sicuro affascinati. “Quelli sono ragazzi che non vedono l’ora di leggere” dice Russo. “Fremono per quei libri”.
    Considerate la personalità dei vostri figli. “Alcuni bambini vanno alla ricerca di informazioni” spiega Russo. “Non intraprendono la lettura necessariamente per la storia ma piuttosto per rispondere alle loro domande”. In quel caso il suggerimento è di rivolgersi ad atlanti o almanacchi come ad esempio il Guinness dei primati.
    Limitate i dispositivi e rendete i libri accessibili. Anche per gli adulti è difficile resistere alle tentazioni digitali, dice Elgersma. Quindi stabilire alcune regole può essere d’aiuto. “Impostare in casa orari e zone senza schermi può incoraggiare i bambini a trovare qualcos’altro da fare”, spiega Elgersma. Un esempio potrebbe essere quello di ritagliare del tempo prima di andare a dormire o in un pomeriggio durante il fine settimana.
    E poi rendete la lettura a portata di mano: “Tenete in giro per casa alcuni libri che pensate possano attrarli in modo da tentare i bambini che sono in cerca di qualcosa da fare”, afferma l’esperta.
    Riempite gli spazi vuoti. Per i bambini che vivono in comunità omogenee, leggere libri di autori che offrono uno sguardo realistico su un mondo diverso, sia esso razziale, regionale o socio-economico, può aiutarli a sviluppare capacità di empatia e comprensione. “Questo è il mondo che stanno ereditando”, afferma Russo.
    Create delle abitudini. Curiosate nelle librerie o fate regolarmente delle ‘capatine’ in biblioteca per prendere l’abitudine di cercare nuovi libri, spiega Russo. E poi, quando cresceranno, i vostri figli entreranno (da soli) anche nelle librerie. “Si ritroveranno inconsciamente a emulare il modo in cui vivono i loro genitori”, aggiunge.
    Anche leggere, per puro piacere, davanti ai vostri figli può essere d’aiuto, afferma Theresa Yang, bibliotecaria scolastica e madre di quattro figli che recentemente ha tenuto una serata di alfabetizzazione a distanza nell’ex scuola dei suoi figli per conto della sua azienda Graphic Campus. “Abbiamo fatto un sondaggio chiedendo ai bambini quanti dei loro genitori leggano per piacere. Avevano tutti una risposta precisa” dice. “I bambini sono molto attenti alle abitudini di lettura dei loro genitori”. Aggiunge di aver notato una correlazione tra i bambini che hanno detto che i loro genitori leggono e gli studenti che sono lettori accaniti.
    Esplorate i generi. Se hanno difficoltà a trovare la motivazione, le graphic novel, la poesia e i romanzi in versi possono essere per i bambini un modo più semplice per passare ai libri. “Non ci si trova di fronte a un muro di testo”, afferma Gene Yang, marito di Theresa e autore di diverse graphic novel, tra cui il titolo premiato con il Printz, American Born Chinese.
    Non evitate gli argomenti difficili. Man mano che i bambini crescono, alcuni genitori potrebbero temere che alcuni argomenti nei libri siano troppo “maturi”. Ma Russo spiega che se i bambini sono interessati, è improbabile che sia un male. “Non preferireste che vostro figlio imparasse queste genere di cose attraverso un libro invece che su Internet?” domanda Russo.
    Inoltre, gli argomenti difficili possono aiutare a contestualizzare ciò che sta accadendo nei loro mondi. “Magari potreste pensare che non siano pronti a leggere di tossicodipendenza o brutalità della polizia”, ​​dice Russo. “Ma se è di questo che parlano i loro amici, desiderano partecipare alla conversazione”.
    Incoraggiate i fandom. Immergersi in profondità nelle comunità di fan creando e pubblicando fan art o vestendosi come i personaggi preferiti può aiutare a mantenere alto l’entusiasmo dei bambini per i libri, afferma Gene Yang, che attualmente sta scrivendo una graphic novel su Batman/Superman per la DC Comics. Scrivere fan fiction sulle piattaforme online può essere un modo divertente per mescolare lettura e scrittura. “Penso che la fan fiction e il cosplay offrano alle persone in generale, e ai bambini in particolare, un modo di partecipare a ciò che leggono”, dice.
    Create comunità e connessione. La lettura non dev’essere un’esperienza solitaria, afferma Elgersma. “Leggere un libro insieme, ad alta voce o in stile club del libro, può aggiungere un elemento sociale e di connessione”, afferma. E questo è qualcosa che i genitori possono fare insieme ai bambini oppure possono aiutare a organizzare delle sessioni virtuali con i loro amici. 
    Nelle stanze per i gruppi di lavoro durante la recente serata di alfabetizzazione di Yang, gli insegnanti hanno guidato i bambini in una caccia al tesoro. Hanno chiesto loro di trovare libri diversi – un libro preferito, un genere preciso, un libro con una specifica copertina a colori – e di mostrarli sullo schermo. “Quest’attività ha creato un senso di comunità, anche virtualmente”, afferma Gene.
    Leggete le storie di famiglia. Gene Yang ha recentemente mostrato ai suoi figli un saggio, sui nonni di Yang, che un giovane cugino aveva scritto per la scuola. “Erano così affascinati”, racconta, aggiungendo che quello che più di tutto li affascinava era leggere la storia della loro famiglia dal punto di vista di un altro membro del nucleo familiare. Il suggerimento, quindi, è che i genitori chiedano ai nonni o ai fratelli di recuperare gli scritti nascosti nelle soffitte o nei garage. “Ogni famiglia ha una sua ‘letteratura privata’”, afferma Yang.
    Abbandonatevi un po’ al digitale. La ricerca è discorde sui vantaggi dei libri di carta rispetto agli e-book, ma Elgersma afferma che se gli e-book (o anche gli audiolibri) sono ciò che i vostri figli amano leggere, va comunque bene. Basta evitare di leggere attraverso app con molte funzionalità interattive che hanno dimostrato di ridurre la capacità di trattenere le informazioni, dice.
    Non preoccupatevi. Per quei genitori i cui figli una volta erano lettori ma ora trascorrono il loro tempo libero collegati a una Xbox, non preoccupatevi, dice Russo. Man mano che si avvicineranno all’adolescenza, potrebbero semplicemente prendersi una pausa e cercare di definire la propria identità. “Il fatto è che i libri e la parola scritta sono davvero un ottimo modo per raccontare storie e fornire informazioni”, afferma. “E quando le persone vanno in cerca di queste cose, tornano a gravitare sui libri”.
    Se la lettura in questo momento semplicemente manca, non siate così duri con loro (o con voi stessi). “Anche io ho fatto molta più difficoltà a concentrarmi sulla lettura durante la pandemia”, dice Gene Yang. “Quindi penso che le persone debbano avere grazia per loro stesse e per i loro figli”. LEGGI TUTTO