consigliato per te

  • in

    Alla scoperta della fauna selvatica con i bambini

    Fortunatamente gli esperti dicono che gli animali si nascondono proprio intorno a noi purché si sappia dove guardare. Inoltre imparare a cercare e decifrare gli indizi della fauna selvatica può aiutare a instradare i bambini verso una vita piena di sorprese.“Anche se si tratta di osservare sentieri di formiche o seguire un’ape attorno a un fiore, riusciamo a stabilire una connessione con gli animali”, afferma Kelly Brenner, naturalista di Seattle e autrice di Nature Obscura: A City’s Hidden Natural World. “E così facendo potremo essere più connessi con il mondo naturale e con i cambiamenti climatici, l’inquinamento e tutte quelle cose che dobbiamo ‘risolvere’ il prima possibile”.

    La caccia agli indizi di un animale può anche consentire ai bambini di sperimentare il mondo attraverso i sensi aiutandoli a “rallentare il passo” e a essere presenti.

    “Noi esseri umani siamo creature visive, giusto?”, dice David Mizeejewski, naturalista della National Wildlife Federation. “Ma è davvero importante incoraggiare i bambini a sperimentare la natura con tutti i loro sensi”.

    Ovviamente c’è un altro e più immediato motivo per andare alla ricerca della fauna selvatica con i vostri figli ed è che si tratta di un’attività super-divertente che può essere svolta ovunque. Per esempio, osservando da vicino un qualsiasi albero, scoprirete foglie ricche di strane escrescenze prodotte da insetti, rami adornati con ragnatele e cortecce su cui strisciano artropodi mimetizzati.

    “Non esiste alcun posto dove sia impossibile trovare tracce di fauna selvatica”, afferma Brenner. “Intendo proprio letteralmente: nessun luogo.”

    Tenere i bambini – e gli animali – al sicuro

    Prima che qualcuno si ritrovi a infilare la testa in un buco o a inseguire tracce di orso, è importante stabilire alcune regole di base.

    Per i principianti: se voi e vostro figlio siete abbastanza fortunati da trovare animali grandi come orsi, lupi, bisonti o persino cervi, il National Park Service raccomanda di mantenere una distanza di almeno 100 metri. Gli animali più piccoli, invece, richiedono solo 25 metri di spazio.

    È anche utile ricordare ai bambini che gli animali selvatici sono proprio come dice la parola stessa: selvatici. Ciò significa che un animale, di qualsiasi dimensione esso sia, può essere imprevedibile e pronto a difendersi. Inoltre è bene ricordare anche che raccogliere rocce o conchiglie potrebbe distruggere l’habitat  e che il nostro cibo non è adeguato alla fauna selvatica.

    “Se non proverete mai ad avvicinarvi, a toccare, a raccogliere, ad accarezzare o a fare un selfie con un animale selvatico, le vostre possibilità di essere morsi, graffiati, punti, scalciati, avvelenati o uccisi da quell’animale sono piuttosto vicine a zero”, afferma Mizejewski. “Osservate la fauna selvatica a distanza e non trattate gli animali selvatici come animali domestici e andrà senz’altro bene per tutti.”

    Come scovare gli animali

    Pronti a giocare al detective di fauna selvatica? Ecco alcuni indizi da seguire. LEGGI TUTTO

  • in

    Come proteggere il pianeta analizzando i rifiuti in famiglia

    Quest’attività chiamata Trash Audit (Revisione Rifiuti) è un modo per le famiglie per contrastare il crescente problema dei rifiuti: l’americano medio produce circa 2 chili di spazzatura al giorno, quasi il doppio della quantità che gli americani producevano nel 1960. Secondo uno studio, tutte le discariche operative degli Stati Uniti saranno piene in 62 anni se si continuerà a produrre scarti con questo ritmo.All’inizio, per i vostri figli, potrebbe essere difficile esaminare tutta la spazzatura prodotta dalla vostra famiglia: potrebbero essersi già dimenticati di quella confezione di un gioco o di quel sandwich smangiucchiato e cestinato giorni prima. Ma una volta che i bambini avranno compreso che i loro rifiuti non svaniscono semplicemente nel nulla, potranno sentirsi incoraggiati ad apportare cambiamenti nel loro comportamento che si tradurranno poi in risultati concreti nella vita reale.

    “Una revisione dei rifiuti può aumentare il senso di efficacia dei bambini nell’affrontare i problemi ambientali”, afferma Susan Clayton, psicologa e professoressa di psicologia presso il College of Wooster.

    Gli audit sui rifiuti sono costruiti attorno a un concetto di “auto-monitoraggio” che significa essere consapevoli del proprio comportamento. Ad esempio, potreste notare una bolletta dell’acqua più alta del solito e così vi verrà in mente di chiudere il rubinetto mentre vi lavate i denti.

    “Iniziate a fare connessioni tra le vostre scelte passate e le loro conseguenze”, afferma Nicole Sintov, psicologa ambientale e assistente professore presso l’Università statale dell’Ohio.

    Dopo l’audit, la famiglia Farr si è resa conto che poteva spostare metà dei suoi rifiuti nel cestino del compost. Ancora meglio, Farr dice che l’attività ha aiutato le sue figlie a ricordarsi di buttare la spazzatura nei cestini appropriati e di evitare di usare plastiche monouso.

    Pronti per rivedere i vostri rifiuti? Date un’occhiata alle opzioni seguenti per realizzare un audit sui rifiuti o un inventario in base allo spazio, al tempo e alla volontà – o meno – di sporcarvi.

    Opzione 1: Audit Rifiuti

    Cosa vi serve:

    • Un paio di guanti di gomma per ogni membro della famiglia

    • Un telo (o più sacchetti di plastica)

    • Carta e matita

    • Prodotti per la pulizia

    Mettete insieme gli oggetti e fate spazio. Scegliete un cestino da esaminare e un momento della giornata per fare l’audit (quando il cestino è abbastanza pieno).

    Scaricate e ordinate. Scaricate il contenuto del cestino sul telo. Indossando i guanti in gomma, separate la spazzatura in pile: rifiuti alimentari, materiale riciclabile e spazzatura non riciclabile. Quindi continuate a riordinare gli oggetti per tipo a seconda di ciò che trovate. Potreste mettere insieme tutti i contenitori alimentari in plastica o creare un mucchio di scarti di carta.

    Raccogliete i dati. Chiedete ai vostri figli di annotare i rifiuti sul telo e il numero di pezzi di ciascun elemento. Poi, chiedete ai vostri figli di annotare anche ogni trend che rilevano: ci sono molti involucri di barrette di cereali? Tonnellate di fazzoletti? (I vostri bambini potrebbero voler trasformare, successivamente, questi dati in un grafico). Trasformate l’audit in un gioco chiedendo a ogni bambino di trovare il pezzo di spazzatura più schifoso o sorprendente della pila.

    Parlate dei rifiuti. Collegate la spazzatura ai concetti di rinunciare, ridurre, riutilizzare, riciclare e lasciar marcire. Ad esempio, potevate rinunciare a quella cannuccia che avete trovato nella spazzatura? Potevate usare per il panino un contenitore riutilizzabile invece del sacchetto in plastica che avete trovato nel cestino? La vostra famiglia doveva per forza comprare quel tipo di popcorn avvolto nella plastica? Stiamo mettendo la spazzatura negli appositi cestini di riciclaggio e compostaggio?

    Opzione 2: Inventario dei rifiuti

    Se non avete lo spazio o il tempo per un controllo completo dei rifiuti, fissate un pezzo di carta vicino al cestino. Ogni volta che un membro della famiglia butta via qualcosa, chiedetegli di scrivere di cosa si tratta. Dopo una settimana, rivedete i risultati tutti insieme con l’intera famiglia.

    “State ottenendo lo stesso feedback molte volte al giorno”, dice Sintov. “La ricerca mostra che più frequente è quel tipo di feedback, più è efficace”.

    Un’esperienza memorabile

    Uno dei motivi per cui un audit sui rifiuti può essere davvero efficace per i bambini è perché si tratta di un’esperienza di apprendimento “memorabile” che consente loro di giocare con qualcosa che in genere insegniamo a non toccare. “È un’esperienza pratica che impegna i loro sensi di vista, olfatto e tatto”, afferma Mary Democker, autrice della guida The Parents’ Guide to Climate Revolution. “È un modo di apprendimento completamente diverso”.

    Dopo che la vostra famiglia avrà messo in ordine i rifiuti, i vostri figli potrebbero essere ispirati ad apportare cambiamenti nella loro vita. Ciò potrebbe significare chiedere di mettere snack a basso spreco sulla lista della spesa o stare lontano da giochi e decorazioni a buon mercato.

    “Una volta che i bambini si accorgono che la dozzina di tazze di compleanno di plastica monouso per cui hanno implorato la mamma si dirigono verso la discarica, possono scegliere di optare per bicchieri riutilizzabili in futuro”, afferma Democker.

    Aggiunge che i genitori possono anche imprimere le lezioni a casa incoraggiando i bambini a trovare soluzioni creative per ridurre i rifiuti. Se l’audit ha rivelato molti oggetti riciclabili nella spazzatura, i bambini potrebbero creare un poster per ricordare ai membri della famiglia di riciclare. Se sono saltati fuori troppi scarti di cibo maleodorante, potrebbero avviare un loro sistema di compostaggio.

    Potreste anche chiedere il loro aiuto nella pianificazione della dispensa. I vostri figli sarebbero in grado di aiutare a pianificare un pasto in famiglia con 0 sprechi? Potreste comprare una grande vaschetta di yogurt e servirla in contenitori riutilizzabili invece di acquistare piccole ciotole confezionate? (Forse potreste addirittura iniziare a fare il vostro yogurt).

    “Fornire ai bambini gli strumenti per effettuare il cambiamento anche solo all’interno del nucleo familiare li responsabilizza”, afferma Democker. “È qualcosa che fa emergere la loro creatività e il loro ingegno”. LEGGI TUTTO

  • in

    Come creare un giardino per il birdwatching con i bambini

    E non c’è bisogno di sapere la differenza tra i fischi del tordo e quelli del passero golabianca. Si è scoperto che per ottenere i benefici è sufficiente vedere e ascoltare una grande varietà di amici piumati. (Anche se, in realtà, imparare a identificare le melodie e i richiami degli uccelli è un ottimo modo per sintonizzarsi con la natura insieme ai bambini).Dal momento che gli uccelli canori tendono a essere carini e colorati può sembrare naturale pensare che avere vicino un gran numero di questi uccelli sia una buona cosa. Ma la capacità di risollevare l’umore non viene dai soli uccelli, dicono i ricercatori. Piuttosto è la ricca biodiversità, o varietà di vita, che si trova in quei luoghi che gli uccelli chiamano “casa” a fare la differenza. Ecco una veloce panoramica sui motivi per cui la natura rende felici i bambini e anche alcuni suggerimenti su come trasformare il vostro giardino in un mini santuario di birdwatching.

    FRANCESCO BARBERINI: LEGGI L’INTERVISTA ESCLUSIVA

    Ecco perché la natura contribuisce alla felicità

    “Molti studi hanno dimostrato che trascorrere del tempo fuori, immersi nella natura, o addirittura a osservare la natura dalla finestra, può migliorare l’umore e le funzioni cognitive oltre a ridurre stress e ansia”, afferma Greg Bratman, assistente professore di natura, salute e ricreazione presso la School of Environmental and Forest Sciences dell’Università di Washington.

    Ad esempio, questo studio sulla “pillola della natura” ha evidenziato che una pausa in ambienti naturali di circa 20 minuti può ridurre significativamente i livelli dell’ormone dello stress cortisolo. Altri studi, dice Bratman, hanno dimostrato impatti analogamente positivi sulla frequenza cardiaca, sulla pressione sanguigna e su altri aspetti del sistema nervoso autonomo.

    Ecco perché Bratman, che ha guidato una recente revisione della ricerca che collega l’ambiente al benessere, incoraggia le famiglie a rendere la natura parte della loro vita quotidiana.

    “Le gite in aree naturali possono contribuire al benessere”, afferma Bratman. “Ma anche le occasioni di esperienze naturalistiche nel proprio circondario possono dare i loro frutti”.

    La biodiversità degli uccelli

    Ma perché gli uccelli sono così importanti per la biodiversità della natura e di conseguenza per la potenziale felicità della vostra famiglia? Da una parte gli uccelli sono una sorta di indicatori, il che significa che fondamentalmente fanno da “spia del controllo motore” per quanto riguarda la biodiversità. Quando, in natura, qualcosa è “fuori fase”, gli uccelli ce lo fanno sapere – spesso scomparendo – perché hanno bisogno di un ambiente sano per sopravvivere.

    Ovviamente gli uccelli non sono l’unico indicatore ma dal momento che si trovano quasi ovunque nel mondo e sono facili da studiare, la loro presenza – o assenza – è un buon modo per misurare quella varietà di vita che la ricerca indica come elemento in grado di migliorare l’umore.

    E dunque, la biodiversità senza uccelli produce lo stesso effetto? Ad esempio, vedere molti coleotteri stercorari mangiatori di escrementi, una specie-indicatore in alcune parti del mondo, può incrementare la felicità? O c’è qualcosa negli uccelli che fa naturalmente esplodere la gioia?

    Gli scienziati stanno ancora studiando, afferma Clint Francis, professore di Biologia presso la Cal Poly, che ha supervisionato un recente studio che mostra che ascoltare melodie di uccelli mentre si fa escursionismo fa crescere il senso di benessere. Gli autori suggeriscono che questo succede sia grazie ai suoni stessi sia grazie al fatto che più uccelli significano una maggiore biodiversità.

    Francis afferma che un motivo per cui gli uccelli potrebbero farci sentire meglio è collegato a come i nostri antenati usavano il canto e il cinguettio degli uccelli come indizio di pericolo.

    “Penso che molte persone possano relazionarsi con l’esperienza di passeggiare in un area boschiva dove gli uccelli stanno cantando e cinguettando e poi all’improvviso tutto tace”, spiega. “Il nostro subconscio, come quello di molti animali, usa l’ascolto passivo come meccanismo di sorveglianza. Pertanto, il silenzio improvviso viene immediatamente portato alla nostra attenzione come potenziale pericolo”.

    Ascoltare gli uccelli potrebbe anche produrre effetti positivi perché ci ricorda le precedenti esperienze felici a contatto con la natura. Questo perché la parte del cervello – il lobo temporale – che elabora i ricordi, elabora anche le informazioni sensoriali, il che significa che uno specifico scorcio, un suono, un odore, un sapore o ricordo tattile può entrare a far parte della memoria. “Il canto degli uccelli, in particolare, potrebbe segnalare l’arrivo del bel tempo e che ci stiamo lasciando alle spalle le rigide condizioni invernali”, aggiunge Francis.

    Anche se ascoltare molti suoni di uccelli fa bene alle persone, Francis afferma che il rumore prodotto dall’uomo è, invece, nocivo per loro. Sulla base della sua ricerca e di altri studi, i suoni non desiderati – come il traffico o i soffiatori di foglie a gas – tendono a tenere gli uccelli a distanza. Inoltre un maggiore rumore di sottofondo rende difficile sentire gli uccelli che si trovano già lì.

    “Questa è probabilmente la ragione per cui le persone hanno riferito di aver visto e sentito più uccelli durante il lockdown per il Covid-19”, spiega.

    Quindi abbassare anche solo un po’ il rumore nel vostro giardino (ad esempio, utilizzando attrezzature per il prato a batteria o piantando siepi alte come barriere naturali del suono) aumenterà il numero e la varietà di uccelli che la vostra famiglia potrà vedere – e migliorerà anche la vostra capacità di ascoltarli!

    Cinque segreti per attirare più amici piumati

    Per aumentare biodiversità, uccelli e felicità nella vostra famiglia, realizzate con i bambini un giardino con un habitat di fauna selvatica, afferma David Mizeewski, naturalista della National Wildlife Federation e autore di Attracting Birds, Butterflies and Other Backyard Wildlife. Non importa la grandezza del vostro spazio all’aria aperta, potete costruire un habitat per uccelli seguendo questi cinque semplici passaggi:

    Piantate delle piante autoctone. “Le piante autoctone sono alimenti naturali che forniscono la varietà di semi, bacche, noci che gli uccelli mangiano”, spiega Mizejewski.  Potete anche utilizzare mangime per uccelli – Mizejewski suggerisce di iniziare con semi di girasole neri (gli uccelli li adorano!) – come fonti alimentari supplementari.

    Aggiungete acqua. Gli uccelli hanno bisogno di acqua per bere e lavarsi. Una semplice vaschetta per uccelli o un piatto da due a sette centimetri di profondità possono andare bene. Mizejewski suggerisce di mettere l’acqua in un’area di osservazione in modo che i bambini possano registrare le specie di uccelli che vedono in un diario.

    Create nascondigli. Le aree verdeggianti offrono agli uccelli un posto in cui ripararsi dai predatori e dal maltempo. “I bambini amano costruire forti e tane quindi arruolateli nella scelta sul dove piantare”, afferma Mizejewski. I posatoi (simili alle casette per uccelli ma con il buco in basso) sono ottimi per le notti fredde. “Ci sono posatoi al cui interno possono sistemarsi più uccelli”, spiega Mizejewski. “Il loro calore corporeo produce una sorta di riscaldamento”.

    Fate spazio per i piccoli. Per riprodursi e crescere i loro piccoli, gli uccelli hanno bisogno di posti per costruire nidi. Aiutateli piantando alberi e arbusti autoctoni e proteggendo quelli esistenti. “Molte specie costruiscono nidi proprio nei rami, ma quelli che fanno il nido nelle cavità usano i fori, spesso i vecchi fori di picchio, nei tronchi d’albero”, spiega Mizejewski. Per un’attività divertente da fare dopo che le foglie autunnali saranno cadute: portate i bambini a fare una caccia al “tesoro” per scoprire dove gli uccelli hanno costruito i loro nidi.

    “Siate naturali”. Mantenete l’habitat che avete creato sano per la fauna selvatica evitando insetticidi e altri prodotti potenzialmente dannosi. E non dimenticate di tenere i gatti in casa in modo che non “vadano a caccia” di uccelli! LEGGI TUTTO

  • in

    Eco-ansia: come aiutare i bambini ad affrontare la paura dei cambiamenti climatici

    “Io cerco di concentrarmi su ciò che possiamo fare per aiutare a combattere il cambiamento climatico ed evitare uno scenario da giorno del giudizio”, spiega la donna. Cohn guida una macchina elettrica e Michael comprende che ciò riduce “l’impronta di carbonio” della loro famiglia rispetto alla guida di un veicolo a gas.Ma i Cohn non sono un caso isolato. Il 2020 è stato un anno difficile per il nostro pianeta. È stato il secondo anno più caldo mai registrato, gli incendi australiani hanno spazzato via milioni di animali, il più forte super tifone della storia si è abbattuto sulle Filippine e gli Stati Uniti hanno fissato un nuovo record di disastri naturali del valore di miliardi di dollari.

    E mentre le temperature globali continuano a crescere, gli studiosi del clima prevedono eventi meteorologici estremi sempre più frequenti e gravi, perdita di biodiversità diffusa e pericolo per le risorse alimentari e idriche. Queste incombenti minacce hanno portato a ciò che gli esperti chiamano eco-ansia o ansia climatica. E questa condizione può influenzare anche i bambini.

    L’aumento dell’eco-ansia

    L’ansia ecologica non è una diagnosi clinica ma un termine che in molti stanno usando per descrivere le emozioni negative associate alla percezione dei cambiamenti climatici.

    “In generale i più giovani tendono a percepirla in maniera più forte”, afferma Susan Clayton, psicologa di conservazione presso il College of Wooster, che studia il modo in cui il cambiamento climatico influisce sulla salute mentale. “Penso che una delle ragioni sia semplicemente che i più giovani dovranno affrontare molti più effetti rispetto alle vecchie generazioni”.

    E, per soddisfare gli obiettivi dell’Accordo di Parigi – un trattato internazionale messo a punto per limitare l’aumento del riscaldamento globale al di sotto di 1,5 ° C al fine di scongiurare le conseguenze più catastrofiche dei cambiamenti climatici – in media un bambino nato oggi deve emettere all’incirca una quantità otto volte inferiore di anidride carbonica (CO2) rispetto a quella prodotta dai nonni.

    E non è che i bambini non ci stiano provando. La maggior parte dei genitori può dirvi che sono i loro figli a spingerli a riciclare, compostare e riutilizzare tutto ciò che è riutilizzabile. Solo a marzo 2019, circa 1,6 milioni di manifestanti di età scolare in oltre 125 paesi sono usciti dalle loro aule per partecipare alle proteste sul clima guidate da giovani al fine di chiedere interventi da parte dei loro leader.

    L’ansia climatica non è necessariamente una brutta cosa per i bambini e può effettivamente metterli in guardia sulla necessità di dover affrontare un problema.

    “Vogliamo che i bambini siano in grado di prendersi cura delle cose che si stanno danneggiando”, afferma la psichiatra Elizabeth Haase, presidente della commissione per i cambiamenti climatici e la salute mentale presso l’American Psychiatric Association. “Questi sono atteggiamenti che evidenziano il benessere nei bambini incluso l’essere preoccupati per le cose che ‘vanno male’ nel mondo naturale”.

    Gestire le emozioni legate al clima

    Se un bambino mostra i sintomi tipici dell’ansia – mal di stomaco, mal di testa, insonnia o pensiero ossessivo – Haase raccomanda di intavolare una discussione generale prima di saltare alle conclusioni sulla causa. 

    “L’ansia può avere molteplici origini”, spiega la psichiatra. “Quindi, se un bambino esprime angoscia, è sempre una buona idea chiedere se magari non ci sia dell’altro”.

    Per i bambini che esprimono preoccupazione per il mondo naturale e gli animali, Haase spiega che il primo passo è quello di prendere atto della loro ansia piuttosto che etichettarla sbrigativamente come qualcosa di patologico. “Aiutate vostro figlio ad apprezzare il suo atteggiamento e spiegategli che è una reazione normale”.

    Clayton mette anche in guardia i genitori dal mettere in atto reazioni involontarie che invalidino i sentimenti del bambino. “Provando ad aiutare il proprio figlio, alcuni genitori potrebbero dire: “Non c’è niente di cui preoccuparsi”, afferma la psichiatra. “L’ansia da clima viene sottovalutata da buona parte della società quindi i bambini si potrebbero sentire anche peggio nel percepire un problema enorme che nessuno sembra notare.”

    Una volta che avete appurato lo stato d’animo del bambino “aiutatelo a trovare informazioni accurate – ad esempio, spiegando che la vostra città probabilmente avrà più pioggia ed estati più calde – per indurre più chiarezza e meno paura.

    “Non mentite a vostro figlio ma non lasciate nemmeno che si lasci terrorizzare” spiega Haase. Per esempio, se un bambino è preoccupato per la situazione degli orsi polari, cercate di evitare messaggi apocalittici. 

    Potete anche far virare informazioni preoccupanti verso qualcosa di positivo. Se il bambino esprime interesse, potete fare un ulteriore passo e aiutarlo a farsi coinvolgere in un gruppo di salvaguardia dell’orso polare.

    Infine i genitori possono sfruttare l’ansia da clima come un’opportunità per insegnare ai bambini tecniche di regolazione emotiva che possono aiutarli a imparare a gestire la paura e la preoccupazione, spiega Haase. Ciò può includere respirare lentamente, rilassare i muscoli, fare pratiche di consapevolezza o concentrarsi per alcuni minuti su un’attività che li aiuti a calmarsi, come il giardinaggio.

    “Educare i bambini alla regolazione emotiva è importante”, dice Haase. “Aiutateli a capire che quando sono davvero agitati non ‘funzionano’ in modo efficace”. “E se l’ansia inizia a interferire con il ‘funzionamento’ quotidiano di un bambino, le attività scolastiche o le relazioni, i genitori dovrebbero parlare con un terapeuta perché potrebbe trattarsi del sintomo di un’ansia più grave.

    Come aiutare i bambini a sentirsi responsabilizzati

    Nessuna persona potrà mai risolvere da sola un enorme problema globale come il cambiamento climatico. Ma lavorare al fine di risolvere il problema può aiutare i bambini a sentirsi più responsabilizzati. “Aiutare i più piccoli a trovare cose che si possono fare per migliorare la situazione è un ottimo modo per abbassare i loro livelli d’ansia”, dice Haase.

    Può trattarsi di qualsiasi cosa, dal piantare un giardino al fare compostaggio fino a impegnarsi con la scuola o l’amministrazione locale. Ecco alcuni modi per aiutare i bambini a sentirsi più responsabili in merito ai cambiamenti climatici.

    Parlate delle soluzioni. Discutere delle cose positive che le persone stanno facendo per affrontare il cambiamento climatico può essere utile per i bambini. “Confermate che si tratta di un problema molto complicato ma che milioni di persone in tutto il mondo stanno lavorando per risolverlo”, spiega Haase. “Queste sono cose che costruiscono ottimismo, speranza e senso di spirito collettivo”. I genitori possono anche indicare ai bambini alcune storie ‘a lieto fine’, come il ritorno della Channel Island Fox per dimostrare che un cambiamento positivo può davvero avvenire quando le persone si preoccupano sul serio.

    Mostrate ai bambini che non è tutto sulle loro spalle. È importante far comprendere ai più piccoli che il destino del mondo non sta tutto nelle loro mani. “Non bisogna essere responsabili individualmente della salvezza del pianeta – nessuno di noi lo è – ma possiamo fare alcune cose, singolarmente, per essere responsabili della nostra personale ‘impronta’”, spiega Clayton. Quindi aiutateli a comunicare quello che stanno facendo per influenzare altre persone.

    Organizzate attività comunitarie. È probabile che i bambini stiano già compiendo piccole azioni individuali per ridurre la loro impronta ambientale: spegnere le luci, mangiare meno carne, ridurre i rifiuti di plastica. “Trovare un modo per far sì che tutto questo diventi un’attività comunitaria in modo che diverse famiglie siano coinvolte aumenta l’impatto di queste azioni”, afferma Clayton.

    Ad esempio potrebbero organizzare un gruppo scolastico per scrivere lettere a rappresentanti eletti o aziende, pulire il parco locale, iniziare una petizione, organizzare una lettura presso la biblioteca locale per diffondere la consapevolezza o vendere dei dolci per raccogliere fondi per la conservazione. “Non avranno la sensazione di starsene seduti in disparte in attesa che accada loro qualcosa di terribile”, dice Clayton.

    Fate sapere loro che siete preparati. Se i bambini sono particolarmente spaventati dal pericolo fisico immediato costituito da tempeste, inondazioni o incendi indotti dal clima, elaborate dei piani e metteteli perfino in pratica se i bambini hanno l’età appropriata. “Aiutare un bambino a comprendere che sappiamo esattamente cosa fare gli darà un maggiore senso di controllo”, spiega Haase.

    Trascorrete del tempo immersi nella natura. Incoraggiare un attaccamento all’ambiente naturale è un ottimo modo per mantenere i bambini motivati ​​e fiduciosi. “È importante che i bambini amino gli animali e il pianeta in modo che possano prendersi cura di loro”, afferma Haase.

    Clayton consiglia di coinvolgere i bambini in comportamenti di gestione sin dalla tenera età sia che si tratti di raccogliere rifiuti nei boschi o di preservare l’energia casalinga.

    “Tutto questo potrebbe non risolvere il cambiamento climatico ma fa sentire i bambini come se stessero facendo qualcosa per prendersi cura della natura”, spiega Haase. “Dovete permettere loro di avere speranza nel futuro e un certo senso di ottimismo”. LEGGI TUTTO

  • in

    L'arte del Foraging: l'antica pratica che avvicina i bambini alla natura

    “Non dovete realizzare un pasto interamente selvatico”, rassicura Hamilton. “Si può iniziare con due, tre o quattro piante per i primi due anni. Si devono fare piccoli passi”.Raccogliete la vostra attrezzatura. Il foraging non richiede un’attrezzatura sofisticata ma è saggio vestirsi appropriatamente per l’avventura. Pantaloni lunghi infilati nei calzini o indossati con un paio di stivali da pioggia proteggono da rovi e zecche. Un paio di guanti da giardinaggio può aiutare a raccogliere piante spinose come ortiche e bacche, forbici o cesoie da giardino sono utili per tagliare piante frondose.

    Mettete il vostro raccolto in buste di carta e sacchetti di plastica richiudibili: le prime sono migliori per i funghi che hanno bisogno di respirare. Infine, una buona guida per identificare le piante – che sia un libro o un’app – è essenziale.

    Iniziate un diario di foraging. Prendere nota delle avventure di foraging rafforza il riconoscimento delle piante e aiuta a ricordare ai bambini dove e quando si possono trovare determinate piante. Tra le pagine del loro diario, i bambini possono disegnare immagini delle piante che raccolgono; portate con voi una piccola lente d’ingrandimento per esaminare le caratteristiche di una pianta o scattate alcune foto con il vostro smartphone.

    I bambini possono documentare come cambiano le piante attraverso le stagioni, fare un conteggio delle varie piante raccolte e le mappe di località di foraging. Possono anche conservare foglie pressate, ricalchi di piante o semplicemente pensieri sulle loro esperienze.

    E ricordate, la sicurezza prima di tutto! Come ogni  veterano di foraging vi dirà, non permettete mai ai vostri figli di mangiare piante selvatiche a meno che non siate inequivocabilmente sicuri di cosa si tratta. Partecipare a un tour guidato di foraging può essere un modo eccellente per sviluppare alcune conoscenze di base.

    Durante il tour, scattate foto delle piante indicate dalle guide e fate sì che vostro figlio prenda appunti sulle caratteristiche delle piante in modo da poterle identificare da soli successivamente. 

    Ma fate attenzione: il foraging è un’abitudine che cresce col tempo! “Non appena impari a identificare una pianta, inizi a vederla ovunque”, afferma Violet Brill. Hamilton concorda: “Una volta che ti prende la passione del foraging, non torni più indietro”.

    Risorse di Foraging

    Sia che stiate cercando di identificare le piante comuni, iscrivervi a un corso di foraging o semplicemente capire cosa diamine fare con le grandi borse di ortiche che avete portato a casa, questo elenco di risorse vi aiuterà.

    Foraging With Kids di Steve “Wildman” Brill

    Questo libro comprende 76 piante selvatiche facili da trovare e include attività, scienza e storia, giochi e ricette. Brill ha anche un’app di identificazione chiamata Wild Edibles.

    Foraging for Kids di Adele Nozedar

    In parte libro da colorare, in parte guida per il foraging, in parte libro di ricette, questo volume mette in risalto 50 piante facilmente identificabili. LEGGI TUTTO