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    Come ispirare i bambini a cambiare il mondo

    “Sarina ha chiesto ai dirigenti scolastici di creare un club chiamato ‘The Gender Acceptance Project’ per dare ai bambini uno spazio in cui poter essere davvero chi sono e non chi ci si aspetta che siano”, spiega Lee. E come prossimo passo, Sarina ha in mente di lanciare una comunità di supporto che possa aiutare gli studenti a riconoscere gli stereotipi di genere, e dare il via a una campagna di lettere di protesta per chiedere alle aziende di ri-pensare alla pubblicità di genere.
    Questo tipo di passione per una causa è un segnale di speranza per il futuro, in particolar modo dopo un anno come il 2020 che ha portato ogni cosa, dalla pandemia al cambiamento climatico passando per la giustizia razziale, all’interno delle vite dei bambini.
    E, a quanto pare, essere un giovane attivista produce benefici che trascendono il cambiamento del mondo. Stando a uno studio del 2018 pubblicato su Child Development, i cosiddetti “cambia-mondo” di solito finiscono per guadagnare di più e raggiungere livelli più alti di istruzione rispetto ai non-attivisti. E, secondo diversi sondaggi, gli attivisti universitari tendono a essere più felici e ad avere un miglior benessere sociale.
    L’attivismo produce anche benefici nello sviluppo, come imparare a esprimere idee in maniera efficace e a relazionarsi con gli altri. “Devi essere in grado di comunicare la tua passione, e coinvolgere gli altri e spronarli in merito a una causa”, spiega Nancy Deutsch, professoressa di Scienze della Formazione presso l’Università della Virginia e direttrice dello Youth-Nex Center to Promote Effective Youth Development.
    I cambia-mondo spesso condividono alcuni tratti distintivi, qualità che gli esperti hanno trovato più e più volte nei giovani attivisti e che li rendono di successo. Ecco come appaiono queste qualità in alcuni famosi cambia-mondo, e come far emergere questi tratti nel vostro piccolo, giovane attivista.
    I cambia-mondo vedono entrambi i lati della storia
    Fare la differenza “richiede un certo livello di empatia e una presa di prospettiva”, afferma Deutsch. “Devi saper comprendere qual è il problema, e devi saperlo illustrare in maniera da coinvolgere altre persone”. Prima che Sarina formasse il suo club, ha svolto un sondaggio nella comunità in modo da poter comprendere i sentimenti degli altri studenti, degli insegnanti e dei genitori, in merito alla sua causa. Ha usato poi queste informazioni per creare una “presentazione” da mostrare a scuola.
    Come crescere un cambia-mondo empatico. “Rimarcate sempre che ogni cambiamento include differenze, conflitti e compromessi”, suggerisce Gene Beresin, direttore esecutivo del Clay Center for Young Healthy Minds presso il Massachusetts General Hospital. Anche presentare delicatamente entrambi i lati della storia e fare la parte dell’avvocato del diavolo con vostro figlio può aiutare – potete promuovere l’empatia mostrando cosa ha da guadagnare o perdere ogni parte. Comprendendo il punto di vista altrui, spiega Deutsch, è più facile argomentare in modo da essere realmente ascoltati.
    I cambia-mondo trovano i loro talenti speciali
    “Ogni movimento di cambiamento sociale necessita persone con differenti abilità e talenti”, spiega Deutsch. La cosa migliore che si possa fare per un movimento è quella di comprendere i propri talenti e i propri punti di forza”. Per esempio, il movimento Standing Rock ha suscitato grande attenzione dopo che una fotografa di nome Tina Malia ha catturato l’immagine di veterani militari statunitensi inginocchiati di fronte ai Nativi Americani.
    Come aiutare vostro figlio a trovare i suoi talenti speciali. “Non dovete necessariamente scendere in piazza a manifestare o impegnarvi a salvare un fiume”, afferma Beresin, professore di psichiatria presso l’Harvard Medical School. Un bambino può anche scrivere lettere ai funzionari comunali o ai direttori scolastici o partecipare a eventi civici. “Cercate di capire i loro valori e le loro missioni”, spiega Beresin. “E combinate questa informazione con la conoscenza dei punti di forza e debolezza di vostro figlio”. Poi date dei suggerimenti. Magari possono scrivere? Realizzare un blog? Scattare fotografie?
    I cambia-mondo sono appassionati
    Il discorso dell’attivista Greta Thunberg alle Nazioni Unite ha chiarito una cosa: la ragazza nutre sentimenti molto forti nei confronti del cambiamento climatico. E se da una parte le sue potenti parole sono riuscite a polarizzare alcuni gruppi, hanno anche ricevuto grande attenzione. Quella passione è la chiave per un movimento di successo. “La causa non deve essere necessariamente qualcosa di stupefacente”, afferma Adam Edwards, co-autore di  Surmountable: How Citizens From Selma to Seoul Changed the World.  “Ma individuare qualcosa che appassioni davvero è senza dubbio un tratto distintivo comune”.
    Come crescere un bambino appassionato. “Intavolate conversazioni che coinvolgano i valori, gli ideali, le missioni e gli obiettivi di vostro figlio”, suggerisce Beresin, che è stato un giovane attivista negli anni ’60. “Ascoltate ciò che è importante per lui”. Per ispirare più passione, potete anche prendere a esempio alcune persone vicine alla vostra famiglia che sono coinvolte nella questione alla quale vostro figlio tiene – per esempio, un amico che un tempo era senza casa, o un operatore sanitario che ha bisogno di dispositivi di protezione personali.
    I cambia-mondo perseverano
    I cambiamenti di rado accadono tanto velocemente quanto i bambini si aspettano, e anche se questo all’inizio può rivelarsi una delusione, è qualcosa che insegna pazienza e resilienza. Malala Yousafzai ha iniziato a scrivere sul tema dell’istruzione delle donne in Afghanistan quando aveva solo 11 anni; all’età di 15, è stata presa di mira e sparata dai Talebani. Ma solo nove mesi dopo, ha parlato apertamente dell’istruzione delle bambine presso la sede delle Nazioni Unite a New York. Oggi, la fondazione Malala ha raccolto centinaia di milioni di dollari per costruire scuole per aiutare le bambine, anche se milioni di loro ancora aspettano di ricevere un’istruzione. Restare fedeli a un movimento anche quando la situazione si complica è fondamentale per i cambia-mondo in erba. “Amo la frase ‘Tuttavia, ha perseverato’”, afferma Edward.
    Come crescere un bambino che persevera. “Insegnate ai bambini che anche i più piccoli cambiamenti locali fanno parte di una soluzione”, afferma Beresin. Potete sottolineare come loro possano già fare la differenza, poco a poco, usando meno elettricità domestica o aiutando uno studente di zona a imparare a leggere. Anche parlare loro dei grandi attivisti può aiutare quando le cose si fanno difficili. Deutsch fa notare gli sforzi di un’intera vita compiuti dall’attivista dei diritti civili John Lewis come esempio di grandi cambiamenti avvenuti in maniera graduale.
    I cambia-mondo sono grandi giocatori di squadra
    “Può essere seducente osservare i singoli leader”, spiega Deutsch. “Ma in realtà, i movimenti e il cambiamento sono portati avanti da grandi gruppi di persone che lavorano insieme. Martin Luther King, Jr. era un leader potente e un grande organizzatore, ma senza il supporto dei Freedom Riders a sfidare la segregazione sugli autobus, dei partecipanti ai sit-in ai banconi del pranzo o l’aiuto dei bambini che hanno marciato perché i genitori non perdessero il lavoro, il movimento dei diritti civili non avrebbe avuto alcun successo.
    Come crescere un giocatore di squadra. Aiutare i vostri figli a trovare un gruppo importante a cui unirsi può dar loro forza e senso di squadra. “È davvero una parte essenziale dell’essere umano quella di avere uno scopo, sentire che siamo qui per fare qualcosa”, afferma Deutsch. Gli sport sono fantastici, ma essere un giocatore di squadra può significare anche entrare a far parte di un club scolastico, partecipare a un coro o a una banda o frequentare un luogo di culto. Afferma Beresin: “Stiamo insegnando ai nostri figli come essere parte di qualcosa di più grande di loro”. LEGGI TUTTO

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    I buoni propositi per il 2021 per trascorrere del tempo di qualità in famiglia

    Quindi non c’è da sorprendersi se uno dei propositi della donna, per il nuovo anno, sia quello di essere ancora più coinvolta nella gestione del parco. “Andremo sicuramente là fuori a rastrellare foglie. E ci prenderemo cura dell’habitat delle farfalle”, spiega la donna. “Questo per noi è un modo per aiutare l’ambiente, apprendere e stare all’aria aperta restando attivi”.
    Per molte famiglie come i Brown, il 2020 è stato uno strano mix di delusioni e nuove scoperte. E mentre ci lasciamo alle spalle l’anno vecchio – e la realtà dei vaccini si fa sempre più prossima – le famiglie guardano al 2021 come un’opportunità per definire il modo in cui mettere a frutto quello che ci ha insegnato l’anno appena trascorso, e che potrà avere un impatto significativo sul futuro.
    “Le crisi possono essere un’opportunità”, afferma Jim Taylor, psicologo e autore di How to Survive and Thrive When Bad Things Happen. “Questa crisi ci ha fornito un’ottima opportunità per fare un passo indietro e riflettere, e possibilmente ‘resettare’ le nostre vite individuali, così come anche quelle familiari”.
    Quindi, invece dei tradizionali propositi per il nuovo anno, per il 2021 Taylor suggerisce di scavare nei valori di famiglia, specialmente quelli divenuti maggiormente evidenti grazie alla pandemia – che sia stare con gli amici, proteggere l’ambiente, o altro – e cercare di comprendere come “traghettare” tutte queste cose anche nel nuovo anno. Ecco alcuni suggerimenti per iniziare.
    Come definire gli obiettivi familiari
    Come prima cosa, Taylor suggerisce di prendere in esame i valori della vostra famiglia. Iniziate chiedendovi: “Cos’è importante per noi? Quali sono le nostre priorità? Il tempo trascorso in famiglia, l’educazione, la fede, la filantropia?” Poi chiedetevi: “Viviamo una vita in linea con i nostri valori?”. Se la risposta è no, il 2021 è il momento giusto per fare dei cambiamenti, spiega lo psicologo.
    Mettere in atto piani per il futuro può essere rassicurante per i bambini che hanno trascorso un anno così stressante, afferma Ashley Zucker, psichiatra infantile, adolescenziale e generico presso la struttura medica Kaiser Permanente a Fontana, in California. “Definire degli obiettivi può assicurare una sensazione di controllo quando sembra tutto davvero caotico”, afferma la psichiatra. “E può portare un senso di normalità”.
    In più, la sensazione di fissare un obiettivo e poi raggiungerlo può farci sentire davvero bene. “Può rafforzare molto il senso di responsabilità nei bambini”, afferma Zucker, aggiungendo che questo processo può offrire ai più piccoli un modello da seguire per avere successo in futuro.    
    Come attenersi agli obiettivi
    Chiunque si sia mai posto l’obiettivo di perdere 10 chili per poi abbandonare il proposito già a Febbraio, sa che puntare a un nuovo traguardo può essere insidioso. La soluzione? Taylor consiglia di porsi obiettivi semplici e di suddividerli in parti più piccole per non perdere di vista quello che, nel complesso, può sembrare un obiettivo travolgente.
    “Mantenete gli obiettivi in cima ai pensieri di tutti, che si tratti di riporre qualcosa sul frigo o semplicemente di metterlo in bella vista”, afferma Taylor. Altrimenti, “cadranno velocemente nel dimenticatoio”.
    Un’altra idea è quella di creare un “tabellone di adesivi” o  un “barattolo dei desideri” per tenere traccia dei progressi fatti dai bambini rispetto ai loro obiettivi. “Avere qualcosa di visibile dove poter osservare il percorso fatto in relazione al proprio obiettivo è uno strumento davvero potente”, afferma Zucker.
    Per rendere partecipi i bambini, Taylor consiglia di coinvolgerli nell’intero processo. “Bisogna che ci sia un “consenso’”, afferma. “Deve esserci partecipazione. E deve esserci un coinvolgimento”.
    Per pre-adolescenti e adolescenti, discutete gli obiettivi all’interno del contesto delle loro aspirazioni, spiega Taylor. Per esempio, se desiderano entrare a far parte della squadra di pallacanestro quando la pandemia sarà finita, possono porsi come obiettivo quello di allenarsi al dribbling per mezz’ora al giorno. “I bambini sono piccole creature egocentriche”, afferma Taylor. “Quindi se accennate a un obiettivo che rientra nei loro interessi primari, saranno molto più inclini a perseguirlo”.
    Come individuare nuovi obiettivi
    E, dunque, cosa vogliono le famiglie per il 2021, al di là di un vaccino efficace e scuole aperte? Più che altro, vogliono cose che ci riconducano alla normalità, anche se dal 2020 sono emersi anche nuovi obiettivi:
    Restare “connessi” a casa. Anche se essere costretti a stare insieme tutto il tempo può sembrare talvolta soffocante, i genitori concordano sul fatto che essere in grado di trascorrere più tempo insieme come famiglia è un’abitudine che vale la pena mantenere anche nel 2021. “Si tratta di approfittare del tempo che si trascorre insieme, senza essere sempre indaffarati”, afferma Kim Wilson, madre di tre bambini di Normal, Illinois. “Semplicemente, divertirsi a stare tutti insieme”.
    Questo può significare porsi l’obiettivo di lavorare da casa o passare meno tempo a fare commissioni. “I bambini si sono abituati a non voler andare o a non aver bisogno di andare al supermercato”, dice Adrienne Scherschel, che vive con suo marito e due bambini a Ellettsville, Indiana. “Quindi, magari, continueremo ad avere più tempo per stare a casa tutti insieme”.
    Imparare di più sulla diversità. Dopo un anno di conflitto razziale, il desiderio di fare del mondo un posto migliore sta spingendo alcune famiglie a volersi impegnare su questo fronte anche nel 2021. Per Cara Cekosh questo significa aver intavolato conversazioni difficili con la sua famiglia a proposito del razzismo, incluso spiegare il concetto di schiavitù alla figlia Luna, di soli cinque anni. “È stata una conversazione difficile da affrontare”, afferma la donna. “Ma sono felice che l’abbiamo fatto”. Non appena le biblioteche riapriranno, Cekosh prenderà in prestito i libri appropriati all’età della figlia per proseguire il dibattito.
    Essere organizzati. Alcuni genitori vogliono assicurarsi di avere famiglie più organizzate prima che il mondo torni alla normalità. “Sento che adesso ho il tempo per far sì che accada” afferma Wilson. Per lei questo significa avere pasti regolari, un incontro di famiglia a settimana, e anche tenere le faccende domestiche sotto controllo. “Odierei dover guardare indietro a questo tempo e sentire di averlo sprecato”, afferma la donna.
    Trasformare il tempo a casa in intrattenimento. Con cinema, ristoranti, e impianti sportivi chiusi, molte famiglie, quest’anno, hanno sperimentato nuovi modi di intrattenersi a casa – e vogliono che questa abitudine continui. Cekosh e la sua famiglia si sono divertiti a cucinare di più e a fare lavoretti artistici.
    “Portare avanti queste attività adesso è davvero naturale e facile perché questi cambiamenti sono diventati parte integrante del nostro quotidiano”.
    Mantenersi in forma. Anche se uno degli obiettivi della Brown per il 2021 è un tipico proposito da nuovo anno – mangiare in maniera più sana ed essere più attiva – è un motivo che attiene in tutto e per tutto al 2020. Due suoi parenti sono morti quest’anno a causa di patologie connesse al COVID. “Mi ha fatto davvero pensare alla mia mortalità e a come devo prendermi cura di me stessa”, spiega la donna. Il suo obiettivo è quello di unirsi ai suoi figli quando giocano al parco invece di starsene seduta sulla panchina.
    “Questo è uno dei propositi più importanti che voglio mantenere nel 2021”, afferma la donna. “Mia figlia ha detto, “Ci sarai ancora quando mi sposerò? E, sì, io voglio esserci quando mia figlia si sposerà”. LEGGI TUTTO

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    Come diventare Babbo Natale

    Come affrontare il Natale in tempi di pandemia

    Sette oggetti che custodiscono la magia del Natale

    Alla scoperta dei giocattoli che hanno segnato la storia

    I rituali della buonanotte sono importanti per grandi e piccoli (ora più che mai)

    Perché le attività all’aperto sono importanti per i bambini (ora più che mai)? LEGGI TUTTO

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    Alla scoperta dei giocattoli che hanno segnato la storia

    Con l’avvento del cinema, dopo il debutto del personaggio in Steamboat Willie, la sarta Charlotte Clark di Los Angeles, con il prezioso aiuto degli schizzi di suo nipote, creò i primi Topolino in versione pupazzo nel 1930, su licenza della The Walt Disney Company (The Walt Disney Company è azionista di maggioranza di National Geographic Partners). 
    Walt Disney stesso pare adorasse le bambole di Charlotte Clark, che originariamente venivano date a parenti e amici nell’entourage dello studio. Ma la domanda continuava ad aumentare, e presto, non volendo deviare dall’ormai caratteristico design della Clark, Disney acconsentì a vendere al pubblico gli schemi di cucitura del giocattolo, permettendo a chiunque desiderasse avere un pupazzo di Topolino di farsene uno. Nel 1934 l’azienda Knickerbocker Toy Company rilevò questa attività e iniziò la produzione di massa dei pupazzi di Topolino e Minnie sotto la direzione della Clark; questo giocattolo è iconico ancora oggi. 
    Attualmente, con i progressi fatti in materia di sicurezza e design dei materiali, i pupazzi – o peluche – sono diventati compagni immancabili dei bambini nei primi anni di età, e sono tra gli oggetti di cui molti fanno tesoro fino all’età adulta.  
    La creatività aumenta
    I principi dell’educatore tedesco Friedrich Froebel avrebbero ispirato l’approccio olistico al bambino, con una prima educazione creativa e orientata al gioco, e lo avrebbero portato più avanti a coniare il termine kindergarten. Aprendone il primo nella sua città natale Bad Blankenburg nel 1840, e incoraggiando attività che comprendevano origami, artigianato e lavori di intreccio come strumenti educativi, Froebel creò una serie di “strumenti” – semplici blocchi geometrici in legno – con i quali i bambini potevano creare delle strutture, giocando.  LEGGI TUTTO

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    Come affrontare il Natale in tempi di pandemia

    Le misure previste dal Dpcm di Natale, in vigore dal 4 dicembre al 15 gennaio 2021, parlano chiaro: non si può uscire dalle 22.00 alle 5.00 del mattino se non per esigenze comprovate e si “raccomanda fortemente” di riunirsi solo tra persone conviventi. 
    Le giornate più brevi e buie di novembre e dicembre inaugurano un aumento dei livelli di stress, specialmente per tutte le persone che vivono dinamiche familiari complicate e ristrettezze economiche, afferma la psicologa Michi Fu, professoressa presso l’Alliant International University della California. Sfortunatamente, la crisi sanitaria ed economica attualmente in atto contribuirà senza dubbio a esacerbare questo tipo di problematiche.
    Secondo una relazione stilata dall’American Psychological Association, il 67% degli americani afferma che lo stress è aumentato nel corso della pandemia. Quasi un adulto su cinque afferma, inoltre, che il suo livello di stress è più alto rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, con la fascia genitoriale, in particolare, che indica la situazione scolastica dei figli come causa preponderante dell’elevato livello di nervosismo.
    Gli esperti sono preoccupati dal fatto che la combinazione del consueto stress da festività unito all’ansia relativa alla pandemia siano la premessa perfetta per vacanze davvero malsane, tanto per gli adulti quanto per i bambini. Ma riconoscendo il fatto che questa stagione ha in serbo delle sfide di per sé uniche e concentrandosi solo su ciò che si può controllare, Fu afferma che le famiglie possono comunque evitare che la situazione precipiti.
    “Cercate di vedere le cose in prospettiva”, esorta la studiosa. “All’interno di uno schema più ampio, si tratta solo di festività”.
    Gli effetti dello stress sul corpo
    Quando una persona percepisce che c’è qualcosa che non va, cervello e corpo scattano sull’attenti. “Si innescano sentimenti normali, quasi funzionali, da un punto di vista evolutivo”, spiega Fu. La “reazione di fuga o lotta”, che un tempo ci aiutava a produrre quegli scatti di velocità necessari per sfuggire ai predatori, inonda i nostri corpi di adrenalina e cortisolo. Questi ormoni dello stress comunicano al nostro cuore di aumentare i battiti, e alla nostra pressione di alzarsi.
    Ma quello che funziona per fuggire dai leoni non è utile per gestire lo stress di una prolungata discussione via email sugli spostamenti relativi alle festività o degli addebiti sulla carta di credito. In questi casi, invece di ricondurci al nostro stato normale, lo stress indugia, innescando una serie di sintomi a effetto domino.
    Lo stress prolungato può portare infatti a disfunzioni cardiache, obesità e altre patologie croniche. Può portare l’individuo a incurvare schiena e collo, inducendo ulteriori problematiche muscolo-scheletriche, così come interferire con la digestione, producendo di conseguenza bruciori di stomaco, gonfiore e alterazioni dell’appetito. Tanto nelle donne quanto negli uomini, lo stress inibisce il desiderio sessuale e anche la capacità di concepire. Lo stress può inoltre portare sfoghi di acne ed eruzioni cutanee e causare la caduta dei capelli.
    Anche se di solito si pensa allo stress come a un problema “adulto”, anche i bambini possono provarlo. I bambini più piccoli spesso sperimentano una sorta di “regressione” quando hanno a che fare con lo stress – per esempio un bambino già abituato al vasino che ritorna a usare i pannolini. I bambini tendono, inoltre, a reagire male, afferma la psicologa Rachael Krahn, direttrice associata di formazione ambulatoriale, scolastica e psicologica presso il Washburn Center for Children in Minnesota. “Quando sono allo stremo delle forze, i crolli sono più probabili”, afferma la Krahn.
    Per i bambini più grandi, l’auto-isolamento è un altro segnale di stress (così come anche un sintomo della depressione) che Krahn sta osservando maggiormente nei suoi pazienti. “Mi capita di sentire molti più ‘bah’ dai miei adolescenti”, afferma la psicologa.
    Lo stress da festività nei bambini
    I bambini hanno tantissime ragioni per sentirsi stressati in relazione al periodo natalizio quest’anno. Potrebbero sentire la mancanza dei grandi raduni di famiglia o delle tipiche attività festive. Potrebbero sentirsi tristi per il fatto di non vedere gli amici, e in ansia rispetto alla situazione di didattica a distanza apparentemente senza fine. Oppure potrebbero stressarsi per via delle preoccupazioni degli adulti, come problemi finanziari o di salute.
    Il consiglio chiave della psicologa Andrea Bonior per aiutare i più piccoli a gestire lo stress dei prossimi due mesi? L’empatia.
    “Ricordatevi che i più piccoli hanno già vissuto enormi perdite – in termini di situazioni e attività”, afferma Bonior, autrice di Detox Your Thoughts: Quit Negative Self-Talk for Good and Discover the Life You’ve Always Wanted. Lasciate che vivano le loro emozioni. Lasciate che chiedano per dieci volte di fila: “Perché non possiamo?”.
    Mamme e papà spesso pensano di dover avere sempre la risposta giusta, ma Bonior invita i genitori a concentrarsi invece sull’ascolto. “Non si tratta di risolvere il problema”, aggiunge la psicologa. “Si tratta di ascoltare i vostri figli”.
    Quello che potrete scoprire parlando o giocando con i vostri figli potrebbe sorprendervi, spiega Krahn. Magari i vostri figli stanno ancora combattendo con l’idea che le feste quest’anno non includeranno la consueta gita a casa della nonna. Per calmarli, Krahn suggerisce di sfruttare esercizi di respirazione e giochi di movimento.
    Prima di tutto, dice Krahn, cercate di rassicurarli: “Le emozioni vanno e vengono, e anche questa passerà”.
    Bonior sostiene che i genitori non dovrebbero indorare la pillola ai bambini su questa stressante situazione festiva, e comportarsi come se tutto fosse ok; al contrario, siate consapevoli. “Prendiamo atto del fatto che tutto questo fa schifo”, dice Krahn. “E liberiamo la nostra creatività per pensare a cosa possiamo fare in alternativa”. La psicologa raccomanda di elaborare nuove tradizioni di famiglia, come trovare un gioco da tavolo a cui giocare online con i cugini oppure un modo per fare volontariato tutti insieme.
    I conflitti di famiglia
    I conflitti di famiglia a cavallo delle festività non sono niente di nuovo – ma i fattori di stress aggiuntivi di quest’anno apporteranno qualche differenza. I parenti potrebbero avere opinioni differenti su come trascorrere in sicurezza le festività casalinghe. Potrebbero nascere – oppure mancare – i sensi di colpa durante viaggi e spostamenti.
    Per disinnescare la tensione, non pensate alle vostre famiglie come a fazioni opposte, spiega Krahn. Piuttosto, incolpate la causa primaria: “Eliminate la componente personale e dite “il COVID-19 sta rendendo tutto così difficile’”, suggerisce la psicologa.
    Bonior sottolinea, inoltre, la necessità di essere proattivi in merito alla cura della famiglia per evitare che i livelli di stress si alzino troppo: “Io sono una fan della collaborazione”, afferma. “Ad esempio, si può proporre: “Vado a fare un po’ di meditazione prima di andare a dormire, vuoi farla con me?”.
    Per concentrarsi sugli aspetti positivi, Krahn suggerisce che può essere utile iniziare una pratica di ringraziamento quotidiano per la famiglia – per esempio, dire di cosa siete grati a ogni cena, e non durante un unico pasto di dicembre. Anche le diete sane, le buone abitudini di sonno, e l’esercizio regolare aiuteranno tutta la famiglia a ridurre lo stress.
    Ciò detto, a volte i genitori hanno semplicemente bisogno di una pausa, “come starsene a mollo nella vasca da bagno o fare una maratona di qualche programma televisivo”, afferma la professoressa associata della Purdue University Zoe E. Taylor, che studia rischio e resilienza giovanile. Ma ritagliarsi del tempo solo per se stessi può essere particolarmente difficile per genitori single o per quelli che un tempo facevano affidamento sui nonni (attualmente la fascia di popolazione più vulnerabile) per condividere la responsabilità di accudire i figli.
    A un certo punto, i livelli di stress sono destinati comunque a traboccare. E va bene. Bonior afferma che ciò può fornire ai genitori un’opportunità per costruire modelli di comportamento quando dovranno scusarsi per aver reagito con rabbia. “Dobbiamo avere grazia e compassione per noi stessi”, afferma Bonior. “I nostri figli devono vederci sbagliare e devono vedere come poi gestiamo le situazioni imbarazzanti quando sbagliamo”.
    Questo include l’essere sinceri se sappiamo di essere stressati, il che è meglio sia per noi che per i nostri figli. “Le emozioni possono essere contagiose”, afferma Krahn.
    Taylor aggiunge: “Riconosciamo che stiamo facendo del nostro meglio. Il messaggio migliore che possiamo passare è quello di prenderci cura di noi stessi e degli altri”. LEGGI TUTTO

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    I rituali della buonanotte sono importanti per grandi e piccoli (ora più che mai)

    Le routine possono anche aiutare i bambini a calmarsi, rallentando il respiro e il battito cardiaco.
    “Un bambino ha bisogno di sapere come passare dalla fase iperattiva della vita quotidiana a… una fase più calma”, dice la ricercatrice pedagogica Dennie Palmer Wolf.
    Si tratta di qualcosa di particolarmente importante adesso, un periodo in cui i bambini devono gestire anche lo stress generato dalla pandemia. Ma ci sono anche altri benefici derivanti dai rituali della buonanotte che possono aiutare ad alleviare le tensioni da COVID-19.
    “I rituali aggiungono una prevedibilità e un senso di stabilità a tempi imprevedibili” afferma Tiffany Ortiz, direttrice dei programmi per la prima infanzia presso il Carnegie Hall’s Weill Music Institute, che ha sviluppato il Lullaby Project (Progetto ninne nanne), un’iniziativa internazionale che promuove la scrittura e il canto di ninne nanne per supportare il benessere materno, lo sviluppo infantile e il legame tra genitori e bambini.
    Possono anche veicolare un messaggio di resilienza, afferma Wolf, specialmente le canzoni e usanze che sono state tramandate di generazione in generazione.
    “I rituali portano con loro il messaggio sotteso che la nostra storia è ben più lunga del momento attuale”, afferma Ortiz. “Andremo avanti. Abbiamo la continuità. Questa è la canzone che mia nonna cantava a mia madre, e io la condivido con te. Abbiamo prevalso”.
    Ortiz concorda: “Speranze e sogni sono davvero importanti ora, mentre cerchiamo di barcamenarci e pensare al futuro dei nostri figli”.
    Ecco perché anche i “tutori” ne traggono beneficio
    Oltre ai vantaggi per i bambini, i benefici dei rituali della buonanotte sono importanti anche per chi si occupa di loro. Per esempio, Ortiz fa notare che i momenti di inattività per stabilire una connessione con i bambini possono aiutare ad abbassare i livelli di stress di quei genitori sfiniti per aver affrontato un meeting su Zoom dopo l’altro.
    “Lo stress si trasmette, quindi se siete un genitore che sta attraversando una situazione stressante o avete a che fare con molti tipi di stress, quel sentimento viene trasmesso a vostro figlio”, spiega la Ortiz. “Spesso  incoraggiamo i genitori a trovare dei momenti in cui possano usare la respirazione, il canto, e/o l’ascolto di musica per calmarsi. Cantare insieme è un ottimo modo per genitori e figli per stabilire una connessione”.
    In effetti, uno studio del Lullaby Project, che offre anche un catalogo di ninne nanne provenienti da tutto il mondo per genitori e bambini, ha scoperto che le madri partecipanti hanno provato un senso di connessione, gratificazione e finalità molto più forte, così come anche emozioni più positive, se coinvolte nel canto di ninne nanne con i loro figli.
    Wolf, un ricercatore capo dello studio, afferma che questi rituali offrono una pausa dagli stress del giorno tanto al bambino quanto a chi se ne occupa. “È una sorta di oasi”, spiega lei.
    Creare un rituale di famiglia
    Ninne nanne e racconti della buonanotte sono rituali comuni, ma spesso i genitori ne inventano di più personali. E le routine non devono essere necessariamente della buonanotte per avere dei benefici. La cosa più importante, spiega Wolf, è la continuità, in maniera che il bambino impari ad aspettarsi la regolarità e il conforto derivanti dal rituale.
    Per esempio, a Southfield, in Michigan, casa di Autumn e Justin Price, i due genitori hanno inventato un nuovo rituale mattutino: cioccolata calda per i loro tre figli di 13, 9 e 7 anni. “In questo momento mi preme molto confortarli”, afferma Autumn Price, logopedista. “Mi sembra di dover compensare per via delle tante cose che loro non possono più fare”.
    E perché la cioccolata calda? “Proprio all’inizio della pandemia, ho sentito che le cose calde uccidono il virus. Così sono andata e ho comprato un barattolo gigante di preparato per cioccolata calda”, spiega la donna. “So che non uccide il virus. Ma loro la adorano e così abbiamo continuato a farla”.
    Danielle Rice, insegnante di yoga e psicologa infantile a Detroit, si dedica regolarmente ad alcuni momenti di posizioni yoga con il figlio di tre anni Elijah.
    “Ci aiuta a sentirci maggiormente connessi l’una all’altro”, spiega la donna. “Ci fornisce un’occasione di entrare in connessione chiudendo il mondo fuori. Mi fa sentire meno sotto pressione e più legata a mio figlio, il che migliora la mia efficacia di genitore.
    “Per lui è anche divertente. In questo momento non possiamo andare da Chucky E. Cheese o a Legoland, quindi questo è un modo alternativo per divertirci stando a casa”.
    Rice ha anche un rituale serale, che prevede di far scegliere al piccolo Elijah un gioco da fare per cinque minuti prima di dedicarsi alla preghiera, e poi andare a letto. LEGGI TUTTO

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    Perché le attività all'aperto sono importanti per i bambini (ora più che mai)?

    Anche prima della pandemia, i bambini trascorrevano solo dai quattro ai sette minuti al giorno a fare giochi all’aperto, secondo le stime della National Recreation and Park Association. Ora che gran parte delle attività all’aria aperta sono limitate, questo tempo è stato ulteriormente tagliato – e molti bambini non stanno nemmeno prendendo quel po’ di aria fresca di cui solitamente beneficiavano per andare (e tornare) a scuola. In effetti, uno studio recente della Keck School of Medicine dell’Università della California del Sud ha rilevato genitori che riferiscono di aver visto i loro figli meno fisicamente attivi e più sedentari durante i mesi di aprile e maggio, in confronto al mese di febbraio.
    E ora stanno per arrivare anche giornate più brevi e un clima più rigido – condizioni da sempre legate alla tendenza dei bambini a voler stare maggior tempo rintanati dentro casa. Ma gli studiosi concordano sul fatto che stare all’aperto anche durante i mesi più freddi sia fondamentale per la salute dei bambini.
    I genitori, molto probabilmente, sono a conoscenza degli effetti benefici della luce del sole: aiuta a produrre la vitamina D, è responsabile della costruzione ossea ed è in grado di stimolare una ghiandola che regola umore e sonno. Ma l’attività all’aria aperta rilascia anche quegli ormoni del benessere chiamati endorfine, che aiutano le persone a calmarsi e ad alleviare l’ansia. Questo processo è davvero molto importante adesso, visto che molti esperti ritengono che la pandemia stia contribuendo a un aumento di stati d’ansia e depressione tra i più piccoli, afferma Forrest Talley, psicologo clinico dell’Invictus Psychological Services di Folsom, in California.
    “Alcuni dei benefici maggiori del trascorrere tempo all’aria aperta sono cognitivi e sociali”, spiega Talley. “Quando i bambini giocano con gli altri bambini sperimentano un senso di comunità, il che quasi sempre contribuisce a ridurre gli stati depressivi”.
    Il trucco, ovviamente, sta nel convincere i vostri figli a coprirsi bene e lasciare il caldo avvolgente della vostra casa. Ecco alcune idee su come spingerli a cercare un po’ di “fresco”.
    Combattete la resistenza
    Se i vostri figli puntano letteralmente i piedi a terra di fronte al vostro tentativo di spingerli fuori dalla porta di casa, fate un passo indietro.
    “Se già sapete che i vostri figli opporranno resistenza, siate proattivi”, afferma la consulente genitoriale Laura Froyen di Madison, Wisconsin, le cui figlie hanno 5 e 8 anni. “Affrontate la conversazione in un momento di calma e “connessione”, magari mentre fate uno snack o state giocando in tranquillità”.
    Chiedete a vostro figlio che cosa non gli piace dello stare all’aperto. Poi indagate più a fondo. Chiedete cosa vorrebbe fare e dove vorrebbe andare. Se avete un gruppetto di amici, scoprite chi avrebbe voglia di incontrare. Queste domande possono aiutarvi a fare un po’ di chiarezza.
    Per esempio, Froyen ha avuto un’esperienza con una madre che non riusciva a capire come mai suo figlio di dieci anni non volesse andare al parco per cani. Dopo averne parlato con lui, la donna ha poi scoperto che era dispiaciuto perché non poteva unirsi agli amici del parco poiché non facevano parte della cerchia ristretta imposta dal COVID-19. Una volta che sua madre ha compreso il motivo di quel comportamento, ha smesso di spingerlo ad andare al parco e ha pianificato delle attività all’aria aperta in altri luoghi.
    La mamma di Pele, Bridget Barrett-Parker, afferma che il più grande ostacolo che impedisce a suo figlio e alla sorellina di due anni di uscire in inverno non è rappresentato dalla loro resistenza – ma piuttosto dalla sua stessa ritrosia di madre. Avere un motivo per uscire aiuta.  
    “Ci vuole qualcosa che ci invogli a uscire”, afferma Barrett-Parker, insegnante e consulente genitoriale. “Se c’è un minimarket che si può raggiungere a piedi o un punto del giardino da osservare, posso proporre ‘Facciamo una gita’”.
    Create una routine d’uscita
    Un altro modo per superare la resistenza: rendete l’uscita parte integrante della vostra vita quotidiana.
    “Rendetela non-negoziabile”, dice Barrett-Parker. “Sia che facciate una passeggiata prima o dopo scuola ogni mattina, spendete del tempo al parco, oppure pianificate di incontrarvi con un amico; programmare un arco di tempo consistente per stare fuori ogni giorno contribuirà a togliervi un po’ di pressione di dosso”.  
    E per quanto abbiate la tentazione di farlo, non ignorate le varie lamentele del tipo “sono annoiato” oppure “ho freddo”. Prendetene atto, ma poi aiutate comunque i bambini a impostare un’attività regolare, di lungo termine.
    “Anche se riuscite a portare i vostri figli fuori solo per cinque minuti un giorno, e sei il giorno dopo, quella è comunque una vittoria”, afferma Froyen. “Puntate al miglioramento piuttosto che alla perfezione”.
    Portate l’interno all’esterno
    I vostri figli hanno un’attività preferita dentro casa? Portatela fuori – con un piccolo colpo di scena.
    Riempite bottigliette spray con acqua fredda e colorante alimentare per dipingere sulla neve, raccomanda la consulente genitoriale L. Elizabeth Forry di Annapolis, Maryland. “Cosa c’è di meglio di una tela bianca intatta e pura?” afferma la donna, madre di due bambini di sei e nove anni.
    Jolene Caufield di Baltimora, madre di un bambino di sei anni, suggerisce un pigiama party all’aperto. Le tende separate possono assicurare il distanziamento sociale. “Assicuratevi che i bambini non abbiano alcuna distrazione, in maniera da poter godere appieno del divertimento”, aggiunge. 
    Anche mischiare le attività stagionali può rendere l’uscita all’aria fredda più attraente. Sarah Miller, madre di due bambini di cinque e due anni a Kalamazoo, Michigan, fa notare che le attività estive possono essere ancora più divertenti in inverno.
    “I camion giocattolo o i classici giochi da spiaggia rinascono a nuova vita se usati come giocattoli per la neve”, afferma la donna. “I bambini possono anche fare delle bolle e vedere se si congelano”.
    Aggiungete più avventura
    Se poi le tradizionali attività invernali sono più nel vostro stile, provate a intensificare il senso d’avventura per invogliare i bambini a stare all’aria aperta.
    Graehme Esarey, padre di due bambini di 12 e 14 anni a Bainbridge Island, Washington, ha pianificato l’osservazione di tempeste sulla spiaggia e rafting invernale sul fiume. Ma fa notare che anche le attività di “basso profilo”, come giocare a scacchi o bere cioccolata calda, sono più divertenti se fatte all’aperto.
    “L’idea di vivere un’avventura è molto importante per i bambini”, spiega l’uomo. “Preparateli mentalmente, e sfruttate ogni occasione per crearne una nuova”. LEGGI TUTTO